Las Escuelas Privadas Sirven para Formar una “Exclusividad” de las Familias Predominantemente Blancas y Cristianas

Por Rick Mercurio

Las escuelas privadas de la zona pregonan que ofrecen “opciones” a las familias de Escondido y a todo North County. Es verdad, pero la mayoría de los padres que eligen escuelas privadas como Heritage K-8, Escondido Charter High School, y Classical Academy aparentemente buscan una educación para sus hijos que facilite las creencias Cristianas y que sea de una demografía predominantemente anglosajona.

Uno de los requisitos estatales importantes es que las escuelas privadas reflejen el entorno étnico de su comunidad. Está claro que eso no se ha logrado en las escuelas privadas Heritage y Classical Academy. Mientras tanto, el Distrito Escolar Público de Escondido (EUSD) tiene un 74% de alumnos Hispanos, según su sitio web. Classical Academy tiene un 18%.

Cameron Curry, el director ejecutivo de siete escuelas Classical Academy en Oceanside y Escondido defendió las políticas de sus escuelas, a pesar de la gran discrepancia de origen étnico entre las comunidades y las escuelas. “Nuestras demografías reflejan una sección representativa de la comunidad,” dijo. “Muchos de los padres vienen en busca de opciones que el distrito no provee.” Agregó que está buscando la manera de correr la voz en la comunidad Hispana. El sitio web de la escuela tiene una pequeña sección en español, pero no hay una opción en español en la página de inicio como sí la hay en EUSD.org.

George Martinez de la Federación de Maestros de California dijo en un artículo del periódico San Diego U-T que ese tipo de esfuerzos poco efectivos significan que las escuelas privadas en realidad no son accesibles para todos los alumnos. “No están ofreciendo algo diferente ni nada nuevo de lo que ya ofrecen las escuelas públicas. Más que nada, están ofreciendo exclusividad,” dijo Martinez. Lo que creas es… básicamente una sensación de que es una escuela privada pero está financiada con dinero del estado.”

Curry ha presumido que sus escuelas privadas tienen un programa para los alumnos que están aprendiendo inglés (EL por sus siglas en inglés). “Pero vez idiomas como el ruso,” dijo con un orgullo evidente. En la misma comunidad, el EUSD tiene un 46% de alumnos EL, junto con un programa comprensivo dirigido hacia los alumnos que hablan español y que están aprendiendo el idioma, los y son la mayoría de los alumnos EL.

Otra manera en la que las escuelas privadas están fuera de alcance con la población general de Escondido es el nivel socioeconómico. Una medida es el programa de almuerzo gratis y reducido, para el cual un 75% de los alumnos en el EUSD califican, según el Superintendente Asistente Michael Taylor. A diferencia, las escuelas privadas no ofrecen este programa en absoluto, lo cual excluye de sus escuelas a la mayoría de los alumnos de menos recursos económicos.

“Nuestras puertas no están cerradas para nadie,” dijo Curry. También dijo que muchas de sus familias están dándoles a sus alumnos educación en el hogar, por lo tanto los almuerzos en la escuela no son un problema. Sin embargo, a las familias con menos recursos económicos generalmente no se pueden dar el lujo de que sus padres no trabajen y puedan pagar la educación en casa. Insisto, las políticas de las escuelas privadas tienden a desanimar a los clientes con menos dinero. “No podemos caerle bien a todos,” agregó Curry.

¿Nivelar el campo de juego?

Una manera en la que algunas escuelas privadas se han salido con la suya es por una ley reciente en California que les proporciona a las escuelas privadas financiamiento adicional tan sólo por colocarse cerca de una escuela pública tradicional de “pobreza alta.” Por ejemplo la escuela Heritage K-8 está cerca de Oak Hill Elementary, y por lo tanto recibe el dinero extra de los impuestos. Pero la legislación hace que el campo de juego esté aún más desnivelado ya que no le da preferencia de inscripción a los mismos alumnos que están en la escuela de pobreza alta, quienes de hecho son los que generan el dinero de los impuestos que pagan sus padres que recibe la escuela privada.

Hay otras diferencias importantes que existen entre las escuelas privadas y las tradicionales. Una es que los distritos escolares públicos están gobernados por comités escolares que se eligen de manera democrática. Cuando se hacen malas decisiones a nivel del comité, la gente puede votar por nuevos miembros, como sucedió en el distrito de Poway después del fiasco de los bonos. A diferencia, las escuelas privadas normalmente son gobernadas por un grupo de padres y miembros de la comunidad que no son elegidos y que a menudo le deben algún favor al fundador de la escuela.

Otra diferencia tiene que ver con los formularios de financiamiento. Al igual que muchas escuelas privadas, la escuela Classical Academy se enfoca en estudios independientes. “El formato entero de cada programa en la escuela Classical Academy es de estudios independientes,” dijo Curry. “Si hay alumnos en el plantel cinco días a la semana, el programa predeterminado sería “en el aula” y nosotros no somos así, no es como hacemos las cosas.”

Las escuelas privadas con programas de estudios independientes reciben la misma cantidad de dinero por parte del estado que las escuelas tradicionales por cada alumno, lo cual se basa en el promedio de asistencia diaria (ADA por sus siglas en inglés). En las escuelas tradicionales, los alumnos deben ir al plantel para que se le pague el dinero a la escuela. Los programas de estudios independientes reciben la misma cantidad de dinero simplemente cuando un maestro verifica que el alumno completó la tarea en su casa, ya sea que el alumno haya estado enfermo o no. Por lo tanto las escuelas privadas ahorran en costos de instalaciones y costos de empleo al recibir ADA de los niños que asisten a la escuela por un período de tiempo limitado –y a veces es muy limitado–  a comparación de los niños que asisten a las escuelas tradicionales todos los días.

Matices Religiosos

Algunas de las críticas hacia las escuelas privadas indican que los padres Cristianos pueden desviarse de la estricta separación de la iglesia y del estado que se requiere para todas las escuelas fundadas con el dinero de los que pagan impuestos. Lyn Burnes es madre de un alumno de la escuela Escondido Classical Academy que recibía educación en el hogar. En un artículo de the Voice of San Diego ella se identificó como una Cristiana que estaba “perturbada con el punto de vista de las escuelas públicas en cuanto a la evolución. ‘Yo quería reforzar (el currículo de las escuelas privadas) con mis propios valores, en mi propio hogar.’ Las escuelas privadas están llenando ese hueco.”

Curry admitió que muchas familias Cristianas sí escogen sus escuelas porque tienen la educación religiosa en mente, y que de hecho le piden que su escuela pague por el currículo y los libros de texto religiosos, pero niega proveer esos recursos. Un empleado de Classical Academy estimó que un 95% de las familias que llegan a esa escuela desean un método religioso para sus hijos.

“Los materiales son no-sectarios,” dijo Curry. “No pagamos por las biblias o recursos para la escuela del domingo.” Pero dijo que los estándares estatales sí permiten enseñar acerca de las religiones del mundo. Uno de los libros La historia del mundo: Historia para el niño clásico, se usa en los cursos de sexto grado en las escuelas Classical Academies, y esos libros los costean los que pagan impuestos.

El primer capítulo de ese libro se llama “La primera gente,” y empieza con la sección titulada “Los primeros nómadas.” El autor escribe que vivieron hace 7000 años. Ningún historiador serio cree que esta fecha está si quiera cerca de representar el tiempo en que la primera gente o los primeros nómadas existieron, pero sí concuerda con los tiempos del creacionismo.

El libro está entrelazado con historias bíblicas, muchas veces presentadas como historia verosímil. El título de uno de los capítulos es “Dios le habla a Abraham.” El libro le pregunta s sus lectores, “¿Recuerdan la historia de José?” Después continúa y la vuelve a contar. En la página 104 dice, “El libro de éxodo en la biblia nos cuenta la historia de lo que pasó después,” y le sigue una porción del libro de éxodo. El autor usa el libro de Daniel que está escrito en la biblia para enseñar sobre Nebuchadnezzar, y el Góspel de Lucas para enseñar sobre el nacimiento de Jesús y su resurrección. El autor concluye que “nosotros” le llamamos Navidad al 25 de diciembre, el nacimiento de Jesús. El “nosotros” es contundente. Se examinan otras religiones en el libro, pero el autor escribe todos los demás dioses con la “d” minúscula, mientras que en los narrativos judeocristianos se usa “Dios” con mayúscula en todo el libro.

Líneas legales sin claridad

La manera en la que La historia del mundo básicamente asume que los lectores saben y aceptan las historias bíblicas, presentándolas como cualquier otra historia sin el trato correspondiente a otras creencias, seguramente no cumple con las regulaciones estatales. Expertos legales han estipulado las siguientes reglas para la enseñanza de la religión en las escuelas públicas:

  • La escuela puede exhibirle a los alumnos una variedad de puntos de vista religiosos, pero no puede imponer ninguno en particular.
  • La escuela educa a los alumnos sobre todas las religiones; no promueve o denigra a las religiones.
  • La escuela informa a los alumnos sobre varias creencias; no hace que los alumnos acepten alguna creencia en particular.

En un correo electrónico de respuesta, Curry fue cuidadoso al decir: “Las escuelas Classical Academy no sirven, promueven, anuncian, o hace proselitismo para ninguna religión, punto de vista mundial o político; a diferencia del periódico Alianza. Nuestra filosofía educativa es proveer herramientas, recursos, clases, laboratorios, electivos, capacitación etc. para que los padres tengan el máximo apoyo en su función.”

Por lo tanto la escuela Classical Academy “apoya” a los padres Cristianos quienes desean recursos religiosos  y educación en el hogar para sus hijos. Los materiales descaradamente religiosos que recomienda la escuela Classical Academy los deben de comprar las familias, pero los libros religiosos más sutiles como el de La Historia del Mundo – que es por lo menos una violación a la separación de la iglesia y el estado— se les han proporcionado a Classical con el dinero de los que pagan impuestos.

En un correo electrónico Curry dijo que el libro es “les gusta mucho a los padres” en un “formato que promueve la alfabetización,” pero que la escuela está “buscando un reemplazo para ese libro.” También dijo “Cada año revisamos los materiales que usamos.” En años pasados, La Historia del Mundo ha pasado esa revisión.

Dijo que en su opinión personal, la enseñanza de la creación tiene el peso de una teoría viable junto con la evolución. “Son creencias, de cualquier manera,” dijo. “los científicos no estuvieron ahí en el momento de la creación ni yo tampoco. Nadie tuvo una cámara para grabar lo que realmente pasó.” En una entrevista, Curry escribió: “Las escuelas Classical Academies NO enseñan, ofrecen, o promueven la creación como parte del currículo de ciencias.”

Está claro que algunas de las escuelas privadas están cumpliendo los deseos de familias específicas en  North County. Sin embargo, quedan dudas sobre si las escuelas privadas están

  • Cumpliendo con los requisitos legales que reflejan las características de la demografía en sus comunidades,
  • Afectando de manera injusta el futuro de las escuelas públicas tradicionales, y
  • Ignorando la separación de la iglesia y el estado que está escrita en la Primera Enmienda de la Carta de los Derechos de los Estados Unidos.
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